Fanspage

BAB EKSTRA
Sangat Dramatis Sebelum dan Sesudah


Seluruh dunia diwarnai warna merah.

Matahari terbenam yang memudar menyinari pemandangan yang mengerikan. Api membakar seluruh kota. Darah memerciki dinding dan menyumbat selokan. Sebuah lingkaran sihir besar tergantung di langit, melampaui tragedi di bawahnya.

"Ini... Ini tidak bisa..." Suara seorang gadis muda menggema melalui kesunyian.

Dia memiliki rambut hitam yang indah dan mata emas yang tajam. Dan dia tidak mungkin lebih dari sepuluh tahun. Yang terpantul di matanya adalah kota kelahirannya, dipenuhi oleh nyala api. Dia berdiri di atas platform pengamatan kecil, rambut panjang dan kimono-nya bergoyang tertiup angin hangat.

Dia mencengkeram pagar kayu begitu keras sehingga buku-buku jarinya memutih. Mereka berderit tak menyenangkan di bawah kekuatan cengkeramannya.

Itu bukan kekuatan yang harus dimiliki seorang gadis kecil. Tapi, dia bukan gadis biasa. Dia adalah anggota klan manusia naga. Dan melalui nadinya mengalir darah kerajaan.

Dia telah menyaksikan ibu kota yang paling indah di dunia, kota kelahirannya, diserang dan diratakan dengan tanah. Kota pohon-pohon hijau dan air kristal tidak mampu menahan serangan hebat seperti itu. Mengapa ini harus terjadi? Sampai saat ini, berbagai ras telah hidup bersama dalam damai. Tidak ada diskriminasi, tidak ada penganiayaan.

Dia menatap, tercengang, saat api berkobar di seluruh kota.

"Putri... tidak aman di sini. Anda harus melarikan diri." Pelayan gadis itu mendesaknya untuk melarikan diri. Namun, gadis muda itu menggelengkan kepalanya tanpa mengalihkan pandangan dari kota.

"Putri..."

"Venri. Aku adalah putri Klarus. Ayahku, dan bangsaku masih berjuang di sana. Namun kau ingin aku melarikan diri? Jika ada tempat aku seharusnya... itu ada di sana."

Dia menunjuk ke pertempuran yang masih berkecamuk di bawah. Pelayannya, Venri, berlari menghampirinya.

"Anda tidak boleh, Putri!"

"Aku tahu. Bahkan jika aku pergi, aku hanya akan menjadi penghalang. Aku tidak pernah mengutuk masa muda dan tidak berpengalamanku."

Jejak tipis darah mengalir ke mulutnya. Dia menggigit bibirnya begitu keras hingga berdarah. Butuh setiap ons tekadnya untuk tidak terburu-buru dan membantu pasukan di bawah.

Negerinya telah dihancurkan dan rakyatnya dibantai. Sekarang, keluarganya hampir mati terbunuh. Dan dia tidak berdaya untuk menghentikannya. Dia membenci kelemahannya sendiri lebih dari dia membenci musuh-musuhnya.

Saat itulah orang yang paling ditakuti keselamatannya paling banyak muncul.

"Tio, aku sudah bilang untuk pergi ke dalam penghalang!"

"Ayah!"

Gadis itu, ayah Tio adalah seorang raksasa laki-laki. Sayap berskala besar tumbuh dari kedua sisi punggungnya. Ini adalah pria yang dihormati Tio lebih dari siapa pun, raja para naga, Kharga Klarus.

Kharga dalam kondisi yang buruk. Kimono tempurnya, yang terbuat dari kulit monster dan lebih kuat dari kebanyakan baju besi, sobek dan penuh dengan lubang bakar. Tubuhnya berselang-seling dengan luka dan luka bakar. Luka masif di perutnya masih berdarah.

Kharga adalah naga hitam terkuat yang ada. Selain itu, dia adalah salah satu dari sedikit orang yang cukup terampil untuk dapat hanya mengubah sebagian dirinya. Bahkan serangan yang mampu menembus kimononya masih akan dihentikan oleh sisiknya yang tidak bisa ditembus.

Kegemarannya untuk mendahulukam kepala lebih dulu ke garis musuh sambil menghentikan semua yang mereka lemparkan padanya membuatnya mendapatkan julukan "Mobile Fortress."

Maka Tio terkejut tak bisa berkata-kata ketika dia melihat betapa terluka dia. Kharga tersenyum pahit dan berlutut di depan putrinya.

"Tio. Seperti yang kau lihat, kita telah kalah. Meskipun kita mencoba semua yang kita bisa, kita tidak dapat berjuang melawan perubahan zaman. Aku menyesal setidaknya tidak bisa meninggalkanmu rumah untuk tinggal."

"Itu, itu tidak mungkin. Bagaimana kau bisa mengatakan itu, Ayah! Bagi para Manusia Naga binasa di tangan sesuatu yang begitu sepele... Tidak mungkin! Katakan itu tidak bisa! "

"Kita telah menjadi musuh seluruh dunia... Tio, apakah kau ingat apa yang aku katakan? Satu hal yang tidak dapat kau lakukan adalah mengalihkan pandanganmu dari kenyataan."

"Ayah."

Satu kata itu dipenuhi dengan rasa sakit dan kesedihan yang tak terbayangkan. Tio memeluk ayahnya, mengabaikan debu dan darah yang mengotori kimononya.

Itu tidak mungkin. Manusia Naga seharusnya menjadi penjaga dunia ini. Mereka telah membangun tempat di mana orang dari kebangsaan apa pun, ras apa pun diterima. Tempat orang saling membantu dan bekerja bersama. Tempat yang damai. Setiap negara, setiap spesies, telah berhutang budi kepada para naga.

Namun, hanya dalam beberapa tahun semuanya telah berantakan. Dalam rentang beberapa musim, semuanya berubah.

Manusia Naga adalah monster. Manusia Naga menindas ras yang berbeda. Manusia Naga cenderung mengamuk. Manusia Naga telah berbalik melawan para dewa. Manusia Naga adalah... bidat. Bagaimana bisa jadi seperti ini? Pikir Tio.

Kemampuan Manusia Naga untuk berubah tentu saja menakutkan. Itu kemampuan yang tidak dimiliki makhluk lain, makhluk hidup atau monster. Tapi justru itulah alasan mengapa Manusia Naga berusaha menjadi lebih mulia daripada orang lain. Untuk mengubah ketakutan itu menjadi kekaguman, dan kemudian menjadi rasa hormat.

Mereka telah mendisiplinkan diri mereka dengan ketat. Setiap saat mereka siap membantu orang lain, teladan keberanian, dan baik pedang maupun perisai semua orang.

Sebagai hasilnya, mereka berhasil menciptakan surga fana. Meskipun butuh waktu berabad-abad, mereka telah menciptakan kerajaan tempat semua ras diterima. Bukan hanya itu, tetapi mereka telah menciptakan aliansi global, sehingga semua orang, di mana saja, akan saling membantu pada saat dibutuhkan.

—Pengawal dunia. —Pelindung perdamaian. —Raja di antara raja. Begitulah cara orang melihat naga.

Tetapi sekarang orang-orang yang sama itu membunuh bangsanya, memuntahkan penghinaan keji terhadap mereka ketika mereka menghancurkan rumahnya.

Rasanya tidak nyata, seperti mimpi buruk. Selama beberapa tahun, semua orang datang untuk membenci dan takut akan naga. Dan sekarang aliansi yang terdiri dari setiap ras lain membakar kotanya. Dia masih tidak percaya. Ini tidak mungkin nyata, itu pasti mimpi. Yang dia inginkan hanyalah bangun dari mimpi buruk ini.

Bangun dan kembali ke dunia di mana teman-teman dan keluarganya masih hidup. Di mana pohon-pohon yang subur dan sungai-sungai berkilau di kota asalnya masih ada. Di mana orang masih hidup bahagia bersama, terlepas dari ras atau kebangsaan.

"Tio! Kendalikan dirimu! Masa depan dinasti Klarus ada di tanganmu!"

"Ayah..."

Suara keras ayahnya membawanya kembali ke dunia nyata. Dia menyeka air matanya dan menatap ayahnya. Dia tidak bisa menangis selamanya, dan berkubang dalam lamunan yang menyenangkan tidak akan menghasilkan apa-apa.

Kharga menatapnya, matanya penuh cinta. Tanpa sepatah kata pun, dia menggapai Tio. Dia memeluknya erat, menikmati kehangatannya. Seolah-olah ini adalah kali terakhir dia memeluk putrinya. Tio batuk dan mencoba melonggarkan cengkeramannya. Cukup ketat sehingga dia tidak bisa bernapas.

Tapi kemudian dia berhenti. Di atas bahu ayahnya, dia melihat ekspresi Venri. Dan dia bisa tahu dari kekuatan pelukan ayahnya bahwa ada sesuatu yang salah. Kecurigaan membuncah dalam dirinya. Mengapa ayah meninggalkan medan perang untuk mendatanginya?

"Seperti yang bisa kau lihat, kita telah kalah." Dia mengingat kata-kata ayahnya. Meskipun dia masih muda, Tio lebih bijak dari usianya. Dia mengumpulkan semua potongan puzzle, lalu datang ke realisasi mengerikan. Dia menyadari apa yang harus dilakukan ayahnya, dan menatapnya dengan kaget.

"Ayah... ini tidak mungkin benar. Tolong, beri tahu aku itu tidak benar."

"Heh. Kau benar-benar tajam. Aku kira kau mewarisi penampilan dan otak Orna."

Senyumnya yang masam mengkonfirmasi kecurigaan Tio. Tampaknya ini adalah, pada kenyataannya, terakhir kali dia akan berbicara dengannya.

Dia tidak tahu bagaimana mengungkapkan pikirannya, tetapi dia tahu dia harus mengatakan sesuatu. Tetapi sebelum dia bisa, ada suara gemuruh dan gelombang kejut besar menyebar dari pusat ibukota. Itu cukup kuat untuk mengguncang bahkan platform pengamatan yang jauh dimana Tio berdiri. Dia tanpa sadar menutupi wajahnya dan menyusut kembali.

Keheningan datang setelahnya. Tio dan Kharga keduanya memandang dengan muram ke kota.

"B-Bagaimana mungkin mereka..."

"......"

Tio terdengar hampir histeris.

Tidak ada yang tersisa di lokasi ledakan. Itu hanya kawah kosong. Tapi bukan itu yang dimaksud Tio. Satu demi satu, pilar-pilar kayu mulai naik dari abu. Pada masing-masing dari mereka adalah seorang naga tersalib.

Seseorang khususnya menarik perhatiannya. Tidak peduli seberapa jauh dia, dia tidak akan pernah bisa salah mengira sosok itu.

Itu Orna, ibunya. Rambut hijau pucat dan mata emasnya membuatnya dikenali dari jarak satu mil. Biasanya dia orang yang lembut, penuh senyum. Tetapi ketika dia pergi berperang dia berubah menjadi badai. Dia merobek jajaran musuh lebih cepat dari angin, meninggalkan jejak kehancuran di belakangnya. Tio mencintainya lebih dari siapa pun.

Dan sekarang dia menatap mayatnya yang disalibkan. Dengan seberapa parah luka tubuhnya, jelas bahwa dia berjuang sampai akhir. Tapi sekarang dia digantung sebagai contoh dari apa yang terjadi pada mereka yang menolak.

Api dingin dan gelap membakar di mata Tio. Mana hitam legamnya biasanya terlihat lebih agung daripada menakutkan, tapi saat ini riak hitam yang memancar dari tubuhnya menyerupai kedalaman neraka. Kemarahan dan kebencian membuncah dalam dirinya, dan dia mulai berubah.

"Tio."

"A...yah."

Tubuhnya tertutup pusaran air yang mengamuk, dan dia hampir tidak bisa berbicara melalui kemarahannya. Sebelum dia bisa menyerah pada kemarahannya, ayahnya berlutut dan memeluknya lagi.

Mata emas Tio bersinar dengan amarah. Mengapa kau tidak berusaha membalaskan dendamnya? Mengapa kau tidak mencoba membunuh para bajingan ini yang membantai orang-orang ibu? Mengapa kau begitu tenang meskipun Ibu baru saja dibunuh? Tatapan menuduhnya menusuk ke dalam Kharga.

Masih memeluk putrinya, Kharga berbicara dengan suara pelan tapi tegas.

"Kami tahu bukanlah tujuan kami untuk itu." Kharga diam-diam mendesak putrinya untuk melanjutkan mantra. Kemarahannya masih menyala, Tio mengulangi kata-kata yang diajarkan sejak lahir.

"Apakah ini binatang buas, atau manusia? Jika ada makna bagi segala sesuatu di dunia ini, lalu di mana letak makna kita?"

Kharga memeluk Tio lebih erat dan bergabung dalam lantunan.

"Tidak peduli berapa lama kita mencari, kita tidak dapat menemukan jawaban. Jadi, apakah kita binatang atau manusia, kita menelanjangi jiwa kita dan dengan demikian bersumpah."

Ini adalah sumpah dengan dunia yang dibuat oleh klan manusia naga, berabad-abad yang lalu.

"Mata kita ada untuk menembus kepalsuan dan melihat kebenaran."

Suara ayah dan anak perempuan bergabung bersama, membentuk satu kesatuan. Kekuatan terkuras dari tubuh Tio saat dia perlahan-lahan menjadi tenang.

"Cakar kita ada untuk meruntuhkan tembok, dan menghancurkan kebencian yang ada di dalam." Kharga melepaskan putrinya dan menatap matanya. Ini penting. Itu adalah pelajaran terakhir yang akan dia ajarkan kepada putrinya. Kekuatan kata-kata mereka menenangkan kemarahan Tio, dan perlahan-lahan dia mendapatkan kembali para Manusia Naga yang terhormat dengan bangga.

"Taring kita ada untuk menggigit kelemahan kita, kemarahan kita dan kebencian kita." Lebih banyak darah menetes dari mulut Tio. Dia menggigit bibirnya lagi untuk mengingatkannya tentang siapa dia.

"Karena ketika kita melupakan kasih sayang kita, kita tidak lebih dari binatang buas. Tapi selama kita menggunakan pedang akal sehat—" Kharga dengan ringan menyentuh darah di bibir Tio. Darah yang ditumpahkannya adalah air mata hatinya. Dengan lembut, Kharga mengusapnya..

Air mata menggenang di mata Tio. Tapi dia tidak membiarkan mereka tumpah. Kebencian dan kemarahan mengikis hati seseorang. Menyerah pada dorongan hati seperti itu berarti lemah. Dia mengubah emosi negatifnya menjadi air mata, tetapi dia tidak membiarkannya jatuh. Melakukan hal itu berarti mengkhianati harga dirinya sebagai seorang naga.

Manusia itu kuat, baik hati, dan di atas segalanya, mulia.

Sekarang, dia tidak bisa melupakan kata-kata itu. Tidak ketika ayahnya ada di depannya. Tidak ketika bangsanya, ketika ibunya berjuang sampai mati untuk mempertahankan harga diri mereka sebagai naga.

Tio menarik napas dalam-dalam, dan mengangguk pada ayahnya. Ini adalah kata-kata ibunya, ayahnya, dan semua rakyatnya telah hidup. Kata-kata yang mereka ajarkan padanya.

"Kita adalah manusia naga!" Dia berteriak di atas paru-parunya. Kharga memeluk putrinya lagi. Kali ini dia tahu itu benar-benar adalah yang terakhir kalinya. Namun dia tidak perlu khawatir lagi. Tio telah tumbuh menjadi wanita yang luar biasa.

"Tio, dengarkan baik-baik."

"Ada apa, Ayah?"

Dia tahu waktu mereka bersama akan segera berakhir. Dia mati-matian menahan air matanya dan menatap ayahnya dengan tegas.

"Musuh sejati kita, musuh sejati dunia ini bukan orang yang menyerang kita sekarang."

"...Musuh sejati kita adalah ‘dewa’ dari gereja, bukan? Merekalah yang membuat dunia ini melenceng."

"Betul.  Aku melakukan semua yang aku bisa untuk menghancurkan mereka, tetapi... Aku tidak cukup cepat. Karena itu, kita para manusia naga akan binasa di sini. Kita tidak punya pilihan. Kau tahu mengapa, bukan?"

"Ya. Karena jika tidak, orang-orang di dunia ini akan tetap melenceng. Satu-satunya cara untuk mengakhiri perang ini adalah ras kita lenyap."

Hatinya tenggelam ketika dia mengucapkan kata-kata itu. Kharga mengangguk dengan serius.

"Para dewa tidak hanya kuat, tetapi juga licik. Tetapi mereka tidak semuanya kuat. Dan kejahatan tidak akan pernah memerintah selamanya. Suatu hari, akhirnya, seseorang akan muncul yang dapat menjatuhkan mereka. Aku yakin akan hal itu. Tio."

"Ya, Ayah?"

Kharga memberi Tio perintah terakhirnya, baik sebagai raja maupun sebagai ayah.

"Hiduplah."

"Tapi... Ayah. Kau bilang kita— "

Ayahnya baru saja mengesankan padanya betapa pentingnya ras manusia naga mati. Kharga tersenyum penuh kemenangan. Itu adalah ekspresi yang jarang dilihat Tio.

"Aku bukan orang bodoh. Aku tahu seberapa kuat musuhku sehingga aku membutuhkan rencana cadangan. Manusia Naga memang akan binasa malam ini... setidaknya di mata dunia. Jauh dari benua, aku telah membuat desa tersembunyi. Seiring dengan jalan rahasia para dewa tidak akan pernah menemukannya. Ayahku, bersama dengan beberapa orang terpilih tinggal di sana. Sampai akhirnya tiba saatnya kita dapat menggulingkan para dewa, mereka akan tetap bersembunyi di sana."

"Kakek ada di sana!? Tapi Ayah, katamu Kakek telah meninggal... Ah, aku mengerti sekarang."

Adul Klarus, raja sebelumnya, dan Kharga telah menyadari musuh sejak dunia mulai berubah. Mereka telah memastikan untuk mengambil berbagai tindakan pencegahan jika yang terburuk terjadi. Tetapi kebanyakan dari mereka telah dibatalkan. Pada pandangan pertama itu tampak kebetulan, tetapi mereka segera menyadari bahwa campur tangan para dewa ada di balik segalanya. Segera setelah itu, kakek Tio, si naga merah terkuat yang masih hidup, diduga tewas dalam pertempuran melawan ancaman yang tidak diketahui tanpa meninggalkan mayat.

Namun dalam kenyataannya ia berpura-pura mati, dan menuju ke desa tersembunyi ini. Itu adalah taktik terakhir Kharga dan Adul, kartu terakhir yang bisa mereka mainkan untuk memastikan bahwa para naga tidak pernah benar-benar menghilang dari dunia. Dan dengan berpura-pura mati, dia memastikan tidak ada yang akan mencarinya.

Tio senang kakek kesayangannya masih hidup, tetapi pada saat yang sama sedih karena dia tahu apa artinya ini bagi ayahnya.

"Ayah... kau tidak akan datang, kan?"

"Aku tidak bisa. Aku raja saat ini. Tanpa kematianku, perang ini tidak akan pernah berakhir. Dan selain itu..."

"Selain itu?"

"Aku tidak pernah bisa meninggalkan Orna sendirian di medan perang."

Tio tersenyum lemah pada itu. Kharga dengan lembut membelai rambutnya dan mengucapkan kata-kata perpisahannya.

"Tio, kau adalah kebanggaan dan kegembiraan dari keturunan Klarus. Kau mewarisi sisik hitamku, sayap ibumu, dan napas api kakekmu. Hiduplah kuat putriku. Kau memiliki api hitam sendiri, dan api ganas dari keluarga Klarus untuk melindungimu."

"Pasti. Aku berjanji, Ayah."

Setelah menyampaikan pesan kematian istrinya, Kharga menyerahkan Tio ke Venri dan terbang menuju medan perang terakhirnya. Venri telah diberitahu tentang rencana sebelumnya, dan memimpin Tio ke jalan rahasia. Tepat sebelum dia menghilang ke dalam, Tio melihat ke belakang untuk yang terakhir kalinya.

Dia melihat seekor naga hitam yang agung merobek-robek medan perang, napasnya yang begitu kuat membuat bumi terbenam di bawah.

Sepanjang pertempuran, para naga telah bersusah payah untuk menghindari membunuh penjajah. Meskipun sebagian besar dunia telah berbalik melawan mereka, beberapa anggota dari setiap ras telah mempercayai para naga, dan tetap tinggal di belakang. Kharga dan beberapa naga yang tersisa bertarung hanya untuk memberi orang-orang itu cukup waktu untuk melarikan diri.

Mereka menolak untuk memberi para dewa kepuasan menyaksikan orang-orang dari ras yang sama saling membunuh. Bahkan di ambang kehancuran, mereka melindungi warganya. Tidak peduli seberapa menyakitkan keputusasaan mereka, mereka menolak menyerah pada kemarahan dan kebencian.

Nafas Kharga memecah musuh-musuhnya dan raungannya yang menantang terdengar dari langit. Itu adalah tantangan bagi para dewa yang mencondongkan tubuh dari atas, tangisan tegas bahwa kebanggaan mereka sebagai naga tidak akan pernah dinodai.

"Mmmgh." Rintihan samar bisa terdengar dari dalam salah satu kamar rumah kayu bergaya timur. Seorang wanita muda yang cantik, orang yang telah mengeluarkan erangan sebelumnya, berguling dalam tidurnya. Jika ada yang melihatnya pada saat itu, mereka akan langsung jatuh cinta.

Rambut hitamnya yang acak-acakan dan belahan dadanya yang terbuka membuatnya tampak sangat menggoda. Selain itu, kakinya yang terbuka dan pantat montoknya cukup seksi untuk menerbangkan kendali diri pria mana pun.

Dia pasti melihat mimpi buruk, karena tubuhnya dipenuhi keringat. Namun, itu hanya membuatnya lebih memikat. Kilau menutupi dada dan pahanya, memikat yang melihat.

"Hmph. Aku sudah tidak memimpikan itu dalam waktu yang lama. Lima ratus tahun kemudian dan aku masih melihatnya dalam mimpiku. Sepertinya aku belum benar-benar tumbuh dewasa." Tio menghela nafas ketika dia meluruskan pakaiannya yang kusut. Kemudian, mengabaikan pikiran suramnya, dia membuka pintu. Sinar matahari membanjiri ruangan itu. Ledakan cerah seperti itu cukup kuat untuk menghanyutkan bahkan mimpi terburuk.

Tio memandangi desanya. Dalam 500 tahun terakhir, itu tidak berubah sama sekali. Kharga telah memilih untuk meletakkannya di sebuah pulau melimpah yang jauh dari pantai benua. Tanahnya sangat cocok untuk pertanian, dan pulau itu dihuni oleh wyvern dan hewan liar. Para Manusia Naga yang selamat dari tragedi dan keturunan mereka telah hidup dengan damai di sini selama lima abad terakhir.

Itu jauh dari rumah lamanya, tetapi cukup baik untuk menampung beberapa ratus orang naga yang tinggal di sini. Tio melangkah ke terasnya dan mendengar suara memanggilnya.

"Selamat pagi putri. Apakah Anda mengalami mimpi buruk?"

"Mm, selamat pagi. Itu adalah mimpi tentang masa lalu. Aku belum bermimpi seperti itu dalam sepuluh tahun. Mungkin itu adalah pesan dari ibu dan ayahku dari dunia lain. Pengingat untuk tidak melupakan mereka."

Venri, yang terlihat agak tua sekarang, menatap Tio dengan prihatin. Namun, Tio hanya mengedipkan sebelah mata padanya. Cukup waktu berlalu sehingga dia bisa bercanda tentang kematian mereka sekarang.

Venri tersenyum canggung. Dia bermaksud menghibur Tio, tapi sepertinya itu tidak perlu.

Awalnya dia mengikuti Tio sebagai pengawalnya, tapi sekarang Tio yang biasanya merawatnya. Selain itu, kekuatan Tio telah jauh melampaui kekuatannya. Baik dalam kekuatan fisik dan mental, dia tidak tertandingi. Hanya Adul, kepala desa, yang bisa menandinginya.

Jika kerajaan manusia naga tidak hancur, Tio mungkin akan turun dalam sejarah sebagai salah satu ratu terbesar mereka. Bahwa dia tidak pernah menjadi salah satu penyesalan terbesar Venri. Dia mengesampingkan pikiran suram seperti itu dan mengubah topik pembicaraan.

"Apakah Anda ingin sarapan? Saya bisa mendapatkan sesuatu untuk Anda jika Anda mau."

"Hmmm... Sarapan kedengarannya bagus... Hm? Di mana Kakek? Aku tidak merasakan kehadirannya di rumah..."

"Ah, Kartos-sama memanggilnya pagi ini. Dia belum kembali."

"Apa? Pak tua Kar memanggilnya? Pagi-pagi begini?"

Pak tua Kar, sebagaimana Tio memanggilnya, adalah salah satu tetua desa, dan setua Adul. Dia memiliki pekerjaan langka "Pengamat" dan terampil mendeteksi aliran mana. Tentu saja bahkan untuk orang seperti dia itu tidak mudah untuk melacak mana di suatu tempat sejauh daratan utama. Kecuali jika penggunaan mana begitu besar sehingga dampaknya bisa dirasakan bahkan di pulau itu, ia menghabiskan mana dalam satu bulan untuk memindai penggunaan mana di seluruh benua. Scrying* yang dijadwalkan hanya sebulan yang lalu. Yang berarti apa pun yang dirasakan Pak tua Kar itu cukup besar hingga bisa dirasakan di sini. Tio merasakan firasat, bukan firasat yang tidak menyenangkan. Itu lebih seperti dia bisa merasakan perubahan akan datang. Dia mengucapkan selamat tinggal pada Venri dan lari ke rumah Kartos.

[NOTE: *Scrying adalah metode ramalan dan mengambil banyak bentuk. Informasi yang diterima bervariasi dengan jenis pengintai satu adalah dengan menggunakan untuk mendapatkan jawaban.]

Ketika dia tiba, dia melihat beberapa tetua lainnya juga ada di sana. Ada ketegangan di udara, dan jantung Tio mulai berdetak kencang.

"Kau juga datang, Tio?"

"Iya, Kakek. Aku merasa ada sesuatu yang tidak beres. Dan menilai dari ekspresi semua orang... sesuatu telah terjadi di benua itu?"

Adul tersenyum kecut dan mengangguk melihat deduksi cucunya yang cerdas. Dia memiliki surai rambut merah tebal dan tampak terlalu muda untuk disebut "kakek" oleh siapa pun.

"Tampaknya Gereja Suci, atau lebih tepatnya para dewa memanggil beberapa tamu yang benar-benar aneh. Cukup banyak juga. Salah satunya memiliki kekuatan besar. Menurut ramalan Kartos, ia memegang pekerjaan itu, 

‘Pahlawan.’

"Pahlawan..."

Ramalan adalah salah satu keterampilan pekerjaan Kartos. Itu memungkinkan dia untuk membedakan pekerjaan siapa pun yang dia tentukan. Tio menyipitkan matanya dan merenungkan kata itu. Pahlawan adalah pekerjaan yang belum pernah didengarnya.

"Ini adalah pergantian peristiwa yang tidak bisa kita abaikan. Ini harus diselidiki. Aku berpikir kita harus mengirim Aroyce lagi ke—"

"Aku akan pergi."

Aroyce terampil dalam aksi rahasia, dan mudah bergaul dengan kerumunan.

Baik atau buruk, Tio menonjol. Penampilannya tentu saja mencolok, tetapi dia juga membawa dirinya seperti bangsawan. Tingkah laku dan pidatonya sama sekali tidak berguna. Dia sulit terlihat sebagai warga negara biasa. Karena itu mengapa orang lain yang lebih cocok dengan tugas itu pergi misi kepanduan sebelumnya. Sampai sekarang, Tio puas mendengarkan laporan mereka.

Sampai waktunya tepat, dunia tidak akan mengetahui keberadaan mereka... Itu adalah aturan desa yang paling penting. Jika manusia mengetahui bahwa para manusia naga itu masih hidup, mereka tidak akan beristirahat sampai klan dihancurkan untuk selamanya. Karena semua alasan itu, tidak bijaksana bagi Tio untuk pergi ke daratan utama.

Meskipun kerajaan Klarus tidak ada lagi, penduduk desa masih memanggil Tio "putri." Tio sangat memahami pengaruhnya di kota. Itulah sebabnya dia menganggap serius hukum. Untuk rekan-rekannya, orang tuanya, dan dunia, dia tidak bisa membiarkan para manusia naga terseret. Dia tidak pergi, meskipun desa itu telah membuatnya bosan.

Namun, sekarang dia menyatakan ingin pergi. Semua tetua menatap Tio dengan kaget.

"...Tio. Apakah kau menyadari apa yang baru saja kau katakan? "

"Ya, Kakek. Aku mengerti semua risiko. Tapi aku masih ingin menjadi orang yang pergi. Biarkan aku menangani penyelidikan ini."

"Mengapa kau sangat ingin pergi? Mengapa tidak membiarkan seseorang yang lebih cocok dengan tugas menanganinya?"

"Aku punya perasaan. Kakek, perkembangan ini akan mengubah dunia. Sesuatu dalam diriku mengatakan bahwa aku harus pergi. Jika kau mencoba menghentikanku, aku akan memaksa. Aku benar-benar harus melihat ini sampai selesai."

"......"

Jarang bagi Tio untuk menjadi keras kepala ini. Para tetua masih menatap Tio dengan syok, tetapi untuk alasan yang berbeda kali ini. Ada tekad kuat yang membakar di matanya.

Adul menatapnya, dan setelah kontes menatap yang lama, dia mengangkat bahu. Dia mengangguk setuju.

"Baiklah. Kau bisa pergi, Tio. Lihatlah dunia sendiri. Namun, pastikan untuk tidak menarik perhatian para dewa. Dan seperti yang dinyatakan oleh hukum, kau akan pergi sendiri. Apakah kau mengerti?"

"Pastinya. ...Terima kasih, Kakek."

Para tetua lainnya menyuarakan oposisi mereka, tetapi Adul membujuk mereka. Pada akhirnya, mereka setuju untuk membiarkan Tio pergi.


Pagi selanjutnya. Matahari belum terbit. Tio berdiri di atas tebing di sudut pulau.

Berita bahwa dia akan melakukan penyelidikan kali ini telah menyebar seperti api. Dimulai dengan Venri, prosesi orang-orang datang untuk menyuarakan protes mereka. Tetapi pada akhirnya mereka tidak dapat mengubah pikirannya, dan dia mulai berkemas untuk perjalanan.

Pulau itu cukup jauh dari daratan utama. Kebanyakan manusia naga harus menghabiskan seluruh pasokan mana mereka untuk mencapai benua. Bahkan Tio, yang memiliki lebih banyak MP daripada kebanyakan, akan kesulitan melakukan perjalanan. Penerbangan itu memakan waktu hampir sepanjang hari, itulah sebabnya Tio memutuskan untuk pergi pagi-pagi sekali.

Seluruh desa datang untuk menemuinya.

"P-Putri. Apakah Anda yakin tidak akan berubah pikiran? Jika sesuatu terjadi pada Anda..."

"Dia benar! Setidaknya bawa beberapa penjaga bersama Anda!"

"Ya, bawa saya! Saya akan melindungi Anda bahkan jika itu mengorbankan nyawa saya!"

Bahkan sekarang Venri berharap dengan harapan bahwa dia mungkin dapat meyakinkan Tio. Aroyce, pencari bakat veteran desa, menawarkan untuk bergabung dengan Tio meskipun mengetahui aturannya. Beberapa pemuda lainnya juga menawarkan diri untuk ikut, memerah karena keberanian mereka sendiri. Banyak penduduk desa lainnya mencoba meyakinkannya untuk tidak pergi juga.

Semua dari mereka sangat memperhatikan kesejahteraannya. Dia dicintai oleh seluruh desa.

"Aku mengerti perasaan kalian. Dan aku minta maaf karena membuat kalian khawatir. Tetapi kali ini saja, aku khawatir aku harus mendapatkan apa yang aku inginkan."

Suara tekadnya menenangkan protes. Tio mengalihkan pandangannya ke arah penduduk desa. Dia menatap mata mereka, menantang mereka untuk menguji tekadnya.

"Venri. Aku tahu betapa kau sangat peduli padaku. Kau telah berada di sisiku bahkan lebih lama dari Kakek. Kau seperti ibu lain bagiku. Aku mohon kepadamu, tolong beri aku berkah sebelum aku pergi."

"Pu... tri..."

Air mata mengalir dari mata Venri. Tidak ada kata-kata yang bisa membuatnya lebih bahagia.

"Aroyce. Jaga kakekku saat aku pergi. Fufu, dari semua pelamarku, kau adalah yang terkuat. Aku bisa mengandalkanmu untuk menangani berbagai hal selagi aku pergi, kan?"

"Bagaimana Anda bisa memanggil saya kuat ketika saya bahkan tidak bisa menggores sisik Anda sekali pun? Namun, saya tidak pernah bisa menolak wanita yang saya cintai. ... Anda tidak pernah bermain adil."

Aroyce tidak bisa menolak karena Tio tersenyum padanya. Terutama karena dia mempercayainya untuk menjaga sesuatu.

Meski sudah berusia lebih dari lima ratus tahun, Tio belum pernah tidur dengan seorang pria. Kebanyakan Manusia Naga sudah menikah jauh sebelum mereka mencapai usianya. Namun, tidak ada yang bisa menghapus persyaratan Tio. Untuk menjadi suaminya, calon pelamar harus— "S-saya akan mengalahkan Anda suatu hari, Putri! Dan akhirnya saya akan... Anda harus tetap aman, untuk saya!" Buktikan mereka lebih kuat darinya dengan mengalahkannya dalam perkelahian. Itu adalah persyaratan yang cukup sederhana, tetapi satu yang hampir mustahil dipenuhi. Karena kekuatan Tio bahkan telah melampaui Adul. Sejak hari dia menyaksikan orangtuanya mati, Tio telah mengabdikan dirinya untuk pelatihan. Pada titik tertentu dia tumbuh sangat kuat sehingga tidak ada orang lain yang bisa menandinginya.

Semua pria muda yang ingin menikahi Tio, termasuk Ristan yang baru berusia lebih dari anak laki-laki, dengan air mata berusaha menghentikannya untuk pergi.

Tio kuat, baik, dan mulia. Selain itu, dia cantik dan bijaksana. Selama berabad-abad, setiap manusia naga muda telah berusaha memenangkan perkawinannya. Tapi tak satu pun dari mereka yang berhasil menggores sisiknya. Tio begitu kuat sehingga dia sudah lama lupa bagaimana rasa sakit itu.

"Serius, sungguh sekelompok pria yang tidak punya harapan. Aku menghargai perhatian kalian, tapi... kata-kata tidak bisa lagi menghentikanku. Perasaan saja tidak cukup. Kekuatan saja tidak bisa mencapai apa-apa. Kalian membutuhkan keduanya, atau kalian tidak pernah bisa berharap untuk mengubah pikiranku. Aku pergi. Dan jika kalian ingin menghentikanku, buktikan bahwa kalian memiliki kekuatan untuk menyeretku kembali. Mungkin suatu hari nanti... salah satu dari kalian akan dapat melakukannya. Fufufu." Tio terkekeh dan menepis para lelaki yang berusaha menghentikannya. Setelah diberitahu semua itu, tidak ada yang bisa mereka katakan kembali.

"Kawan-kawanku. Orang yang aku cintai. Lihat aku." Pandangan semua orang terfokus pada Tio. Dia berbicara kepada desa dengan semua kesungguhan dan keagungan seorang ratu sejati.

"Aku tidak tahu apa yang menantiku di benua itu. Aku juga tidak tahu apa yang akan terjadi di masa depan. Namun, angin perubahan bertiup. Sesuatu yang besar sedang terjadi. Dan aku tahu bahwa aku harus menghadapi perubahan ini secara langsung. Tapi jangan takut. Percaya padaku. Percayalah pada puteri kalian." —Dalam manusia naga yang terkuat hidup, Tio Klarus. Semua orang tanpa sadar mundur selangkah. Kekuatan tekadnya telah menakuti kerumunan. Tidak ada yang mengucapkan kata-kata keluhan lagi. Secara serentak, para penduduk desa menundukkan kepala mereka. Mereka memutuskan untuk menaruh kepercayaan pada Tio.

Matanya penuh kelembutan, Tio mengangguk pada kerumunan. Dia melambai untuk terakhir kalinya ke Adul, berubah menjadi naga hitam pekat, dan melompat dari tebing.

Diapit oleh awan putih dan lautan yang berkilauan, Tio menembus angin. Dia akhirnya dalam perjalanan ke tanah asing.

Tidak ada yang berubah selama lima ratus tahun terakhir. Seperti yang diperintahkan ayahnya pada hari kematiannya, dia tetap hidup. Namun, dia selesai dengan hidup saja. Seperti yang dilakukan orang tuanya sebelumnya, Tio siap mempertaruhkan hidupnya untuk suatu tujuan. Itulah kehidupan yang ingin dijalani Tio Klarus.

Dia bisa merasakan ada sesuatu yang berubah. Mimpi yang dia miliki tempo hari pastilah sebuah pertanda.

Pandangannya menunjuk ke depan, Tio berkata dengan keyakinan,

"Sesuatu akan berubah... aku bisa merasakannya."

"Aku bisa merasakannya, Maaaaster ~"

"Berhentilah mengerang sepanjang waktu, kau mesum!"

Hajime mengangkat Tio dengan anggota tubuh tiruannya. Setiap kali dia meremas wajahnya, dia menggeliat senang. Mereka berhenti di sebuah kota kecil untuk makan malam, tetapi makanan mereka semua terlupakan. Pelanggan lain menjauh dari Hajime, sementara Yue dan Shea sudah pindah ke meja yang berbeda. Mereka melakukan yang terbaik untuk berpura-pura tidak mengenal Hajime.

Berkedut, Tio dengan lemah mengetuk lengan Hajime. Dia akan melepaskan pada saat itu, tetapi ketika dia melihat apa yang dipegangnya di tangannya, dia mulai meremas lebih keras. Sebuah nadi berdenyut di dahinya saat dia perlahan-lahan memberikan kekuatan lebih ke genggamannya.

"Jangan lagiiiiiiiii! Aku sekarat! Ekstasi itu membunuhkuuuuuuuuuuuuu! "

"Jika kau tidak ingin mati, bagaimana kalau melepaskan benda itu di tanganmu?"

"Nnngh. Ini adalah kesalahpahaman. Aku bersumpah aku tidak berbohong. Tolong percayalah padaku."

Di tangannya ada sepasang pakaian dalam Hajime. Ketika dia pergi untuk menyeka mulutnya saat makan malam dia tidak sengaja mengeluarkannya dari sakunya. Dia memberinya tatapan tajam dan mengambil kembali celana dalamnya dari tangan Tio.

Dirilis dari cengkeraman besinya, dia jatuh lemas ke lantai.

"I-Itu luar biasa... Haah... Haah," dia terengah-engah, senyum vulgar di wajahnya.

"Baiklah, jadi apa alasanmu untuk mengeluarkan ini dari sakumu saat makan malam sepanjang waktu? Yah, kau wanita naga yang mesum?"

"Wanita naga m-mesum... Bagiku, putri yang bangga dari garis Klarus disebut sebagai wanita naga mesum. Haah Haah. Dan tatapan menghina itu... Permisi, Master. Tetapi bisakah aku mengganti celanaku?"

Ada suara logam ketika Hajime menunjuk salah satu artefaknya ke Tio. "Tiga, dua..." dia mulai menghitung mundur. Tio buru-buru mulai menjelaskan dirinya sendiri.

"Ini salah paham! Kebetulan aku menemukan pakaian dalammu tergeletak di lantai kamarmu dan berpikir untuk mengembalikannya kepadamu! Namun..."

"Namun, apa?" Hajime menurunkan senjatanya. Sejauh ini, Tio secara mengejutkan memiliki alasan kuat untuk membawa celana dalamnya.

"Aku sadar tergantung bagaimana aku menggunakannya, aku bisa membuatmu menghukumku—"

Hajime tersentak. Tio tidak menyadari perubahan mendadak dan menangkupkan pipinya yang memerah dan mempersiapkan kata-kata selanjutnya.

"Oh, Master, hal memalukan seperti apa yang kau katakan padaku?"

"Hm? Ada apa, Master? Ekspresimu tiba-tiba berubah ramah—" Ekspresinya jelas terlihat lembut. Kemudian, tanpa peringatan, Hajime menarik Tio ke depan sehingga dia merangkak. Bingung, Tio menatapnya ketika dia berputar ke punggungnya.


"Jadi pada akhirnya, kau itu mesum."

Dia menarik keluar Donner dan menembakkannya ke pantatnya.

"Ahiiiiiiiiiiiii! Pantatku! Astaga! Terima kasih banyak, Master!" Sedihnya, semua yang didengar Hajime adalah Tio berterima kasih. Dia benar-benar tangguh. Tidak ada kerusakan abadi pada pantatnya.

Berkat kejenakaan mereka, kelompok itu diusir dari restoran. Untuk beberapa alasan, Yue dan Shea sama-sama memberinya tatapan jengkel saat mereka pergi. Tertekan, Hajime menyeret Tio di belakangnya ketika mereka mencari tempat lain untuk makan.

Untuk sebagian besar perjalanan dia hanya terengah-engah, menakuti pejalan kaki di dekatnya. Namun selama beberapa detik, dia menatap Hajime dengan ekspresi serius di wajahnya dan bergumam,

"Kakek, semuanya. Aku tidak berpikir aku bisa kembali lagi... Haah... Haah..."

Apakah dia bermaksud desanya, atau menjadi putri yang semua orang tahu, hanya dia yang tahu.

Mungkin saja dia memiliki arti yang sama sekali berbeda.

Post a Comment

DILARANG MENYALAHGUNAKAN TERJEMAHAN DAN PDF YANG ADA DI WEBSITE INI